A blue dun (grulla) Icelandic horse outside of Hella, Iceland on September 22nd, 2011. Photo by: Lindsay Blatt / Herd In Iceland About the Project: In September and October of 2010, Lindsay Blatt and Paul Taggart were worked in Iceland on their short film and photographic project documenting the historic herding of the prized Iceland horses.  Each year traditional herdsman take to the  back country to round up thousands of the country's hardy horses, which have spent the summer grazing in the highlands.  Throughout the three weeks of production Lindsay and Paul shot from land, air, foot, and hoof across the vast Icelandic landscape, following and living with the herdsmen.  The team has brought together a collection of media for print publications, as well as a short documentary film.  In September of 2011, the team returned to conduct interviews for the film, and to produce a new selection of large format portraits to accompany the landscapes for future exhibitions.

Nýverið birti íslenskur rannsóknarhópur sem staðsettur er að Tilraunastöð Háskóla Íslands í meinafræði að Keldum, grein í Veterinary Immunology and Immunopathology um bólusetningu gegn sumarexemi sem er ofnæmi kemur upp í hárri tíðni í íslenskum hestum sem fluttir eru til útlanda.

Ofnæmið er tilkomið vegna smámýs sem lifir ekki á Íslandi en hestarnir komast svo í tæri við þegar þeir eru fluttir út. Sumarexem kemur upp í hestum hvaðanæva að úr heiminum en er í einstaklega hárri tíðni meðal hesta sem eyða fyrstu árum ævi sinnar á Íslandi þar sem þeir komast aldrei í snertingu við smámýið. Til að koma í veg fyrir að hestarnir þrói með sér ofnæmi þegar þeir eru fluttir út, standa vonir nú til þess að hægt verði að bólusetja þá gegn prótíni sem finnst í munnvatnskirtlum smámýsins og vitað er að veldur ofnæminu.

Vinna við þróun bóluefnis hefur farið fram á Tilraunastöð Háskóla Íslands í meinafræði að Keldum í samstarfi við Swiss Institute of Allergy and Asthma Research og Valneva Austria GmbH. Prófanir á bóluefninu í hestum hafa gefið góða raun, en bóluefnið var prófað í 12 hestum. Þá var notast við fjórar mismunandi gerðir af ónæmisvakanum, en munurinn á ónæmisvökunum var uppröðun amínósýra í prótíninu sem hefur mögulega áhrif á byggingu þess. Bóluefninu var sprautað á tvo mismunandi staði í hestunum, annars vegar undir húð og hins vegar í kjálkabarðseitla. Að auki innihélt bóluefnið í helmingi tilfella ónæmisglæðann IC31®.

Ekki fannst marktækur munur á staðsetningu bólusetningar, ónæmissvarið réðst frekar af því hvort ónæmisglæðir var til staðar eða ekki. Ónæmisglæðirin IC31® reyndist mikilvægur bólusetningunni til að tryggja sterkara ónæmissvar.

Einn hluti rannsóknarinnar var að sjá hvort ónæmissvarinu væri miðlað í gegnum IgE mótefni. Þegar um sumarexem er að ræða er því miðlað í gegnum IgE mótefni. Það gæti verið partur af því sem orsakar ofnæmið að of sterku ónæmissvari er miðlað með IgE mótefni. Hestarnir sem voru bólusettir miðluðu allir ónæmissvari gegnum IgG mótefni. Svo mótefnin ásamt IC31® ónæmisglæða eru fýsilegir kostir yfir áframhaldandi þróun á bólusetningum hesta gegn sumarexemi.

Einnig er hægt að lesa umfjöllun um rannsóknina á heimasíðu Lífvísindaseturs