Miklir gróðureldar hafa geisað víða um Ástralíu á undanförnum vikum. Eldarnir hafa þegar haft víðtæk áhrif á mannfólk, önnur dýr og náttúru. Vonast er til að eldarnir slokkni í kjölfar regns á næstu mánuðum en það kann að skapa önnur vandamál í landinu.

Gróðureldar algengir í Ástralíu

Gróðureldar eru vel þekkt fyrirbæri í Ástralíu, sem og á öðrum svæðum heimsins. Í raun eru gróðureldar hluti af náttúrulegu ferli sem á sér stað með reglulegu millibili og eru sumar tegundir plantna til dæmis háðar reglulegum eldum til að endurnýja sig. Gróðureldar eru því upp að vissu marki eðlilegt fyrirbæri.

Þeir gróðureldar sem nú geisa í Ástralíu eru þó á skala sem eru langt yfir eðlilegum mörkum og eru með þeim allra verstu sem hafa átt sér stað í landinu til þessa.

Af hverju eru eldarnir í Ástralíu óvenjulegir?

Gróðureldarnir sem nú herja á Ástralíu hafa haft hörmulegar afleiðingar í för með sér. Svo slæmir eru eldarnir að í desember 2019 var lýst yfir neyðarástandi í landinu vegna þeirra. Eldarnir hafa þegar leitt til dauða fimm íbúa landsins og gereyðilagt yfir 2500 byggingar í landinu.

Áhrifin á lífríki landsins hafa ekki síst vakið athygli á heimsvísu. Talið er að eldarnir hafi haft áhrif á um hálfan milljarð dýra. Þar með taldar eru tegundir sem þegar eru viðkvæmar svo sem kóalabirnir sem eiga í vök að verjast vegna búsvæðaeyðingar af mannavöldum.

Heitasta tímanum ekki enn náð

Árið 2019 var þurrasta ár Ástralíu frá því að mælingar hófust. Að auki hafa miklar hitabylgjur gengið yfir landið. Þetta tvennt hefur ýtt undir það að gróðureldarnir í ár eru eins miklir og raun ber vitni. Heitasta tímabili sumarsins í suðurhluta Ástralíu er þó ekki enn náð og má því ætla að staðan fari versnandi áður en hún skánar.

Rigningu fylgja ný vandamál

Í nýlegri grein um stöðu gróðureldanna í Ástralíu fjallar Neville Nicholls, prófessor við Monash háskóla, um það sem búast má við að gerist í framhaldinu. Að hans sögn benda spár til þess að staðan komi til með að skána á milli febrúar og marsmánaðar. Þá er spáð rigningu á þeim svæðum þar sem eldarnir geisa nú. 

Þó svo að rigning myndi vissulega vera mikilvægur liður í því að vinna bug á gróðureldunum er ekki ólíklegt að henni fylgi önnur vandamál.

Á undanförnum árum hefur þurrkatímabilum í landinu gjarnan lokið með miklum regntímabilum. Vegna þess hve þurr gróður og jarðvegur er eftir langt þurrkatímabil er hann illa undirbúinn undir mikla rigningu. Þetta getur leitt til mikilla flóða og jafnvel leifturflóða.

Fellibyljir seinna á ferðinni en vant er

Annar vandi sem gæti steðjað að landinu er að fellibyljatímabilið sem gengur árlega yfir landið er seinna á ferðinni en vanalegt er. Þegar að því kemur að tímabilið hefjist er líklegt að þeim fylgi strandflóð sem bætir síst stöðuna.

Áminning um það sem koma skal

Það er ekki ólíklegt að staðan í Ástralíu muni versna töluvert áður en hún skánar. Tíminn mun síðan leiða í ljós hvort sagan endurtaki sig á ný í ár og ekki síður hvort viðkvæmt lífríki landsins nái sér á strik í millitíðinni.

Afleiðingar eldanna eru enn ein áminning um áhrif loftslagsbreytinganna á jörðina. Búist er við að öfgar í veðurfari haldi áfram að aukast á ákveðnum svæðum heimsins. Slíkt hefur í för með sér slæmar afleiðingar fyrir íbúa sem og annað lífríki á þeim svæðum sem veðurofsinn snertir.

Greining birtist fyrst í prentuðu eintaki og á vefsíður Stundarinnar.